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Distruzione delle foreste e biodiversità

La distruzione delle foreste intensifica i cambiamenti della biodiversità.

 

Deforestazione

 

La ricerca condotta dall’Università di Edinburgh e dall’Università di St.Andrews ha studiato gli impatti della perdita di territorio boschivo sulle specie e sulla biodiversità nel corso del tempo e in giro per il mondo, rivelando sia perdite drammatiche che sorprendenti conquiste.

Concentrandosi su dati sulla biodiversità che coprono 150 anni e più di 6.000 locations, lo studio pubblicato da Science, rivela che mentre le foreste diminuiscono sensibilmente in tutto il mondo, piante e animali stanno rispondendo alla trasformazione dei loro ambienti naturali.

La perdita di polmoni verdi amplifica le conquiste e le perdite in tema di biodiversità, sia per numero singolo di piante e specie animali, sia per diversificazione e composizione degli ecosistemi sul pianeta.

Le foreste sono alla base della sopravvivenza di circa l’80% delle specie terrestri, dalle aquile alle campanule, fino ai maggiolini. Questa biodiversità è fondamentale per alcune specie che vivono meglio in foreste intatte. Purtroppo queste ultime sono sempre meno, visto che le attività umane le hanno profondamente modificate con deforestazioni, coltivazioni intensive o trasformazione a pascoli per il bestiame. Questa ricerca illustra come queste modificazioni amplifichino sia le perdite che i guadagni in termini di abbondanza di specie e di biodiversità in generale.

 

L’approccio dello studio

Utilizzando database specializzati che raccolgono dati provenienti da scienziati da tutto il pianeta e sovrapponendo circa 5 milioni di registrazioni sulle popolazioni di piante e animali con informazioni sui picchi di deforestazioni del presente e del passato, i ricercatori sono riusciti ad analizzare il loro impatto sulla biodiversità.

Hanno così scoperto che gli effetti sugli ecosistemi sono sia immediati che a lungo termine in quanto la natura risponde ai cambiamenti provocati dalle attività umane in modi diversi e con tempistiche che possono variare di decenni.

In alcune zone tropicali la perdita di area boschiva di questi anni è la più alta mai registrata nella storia e ciò sta provocando la diminuzione significativa della popolazione di molte specie animali. In Nord America e in Europa, invece, la maggior deforestazione è avvenuta secoli fa. Ciononostante anche la perdita di piccole aree verdi in questo momento provoca una risposta della biodiversità, intensificando aumenti di popolazione in certe popolazioni e drastiche diminuzioni in altre.

 

Effetti diversificati nel tempo sulla biodiversità

Il ritmo con cui la biodiversità risponde alla perdita di foreste varia da pochi anni, come nel caso di molte piante erbacee, di piante e insetti amanti della luce, a lunghi decenni come per alberi secolari e uccelli e mammiferi di grandi dimensioni.

 

Per le specie che vivono a lungo, gli effetti della perdita di polmoni verdi non si manifestano immediatamente e potrebbero essere necessari decenni per essere evidenti.

Gergana Daskalova, dottoranda presso la School of GeoSciences dell'Università di Edimburgo e autrice principale dello studio, ha dichiarato: "La biodiversità è in continua evoluzione e le specie che vediamo durante le nostre passeggiate nella foresta oggi sono probabilmente diverse da quelle che abbiamo visto quando eravamo piccoli.

 

Biodiversità

 

"Stiamo sfruttando il potere di generazioni di scienziati che hanno registrato dati mentre camminavano attraverso i boschi. Questo ci ha permesso di individuare segnali precisi nel rumore generale, cioè determinare esattamente l'influenza della perdita di foreste sulla naturale variazione della biodiversità nel tempo.

 

"Sorprendentemente, abbiamo scoperto che la perdita di foreste non porta sempre al declino della biodiversità. Invece, quando perdiamo la copertura forestale, questo tende ad amplificare il cambiamento di biodiversità in corso. Ad esempio, se una pianta o una specie animale stava diminuendo prima della deforestazione, il suo declino diventa ancora più grave. La stessa intensificazione dell’effetto è vera anche per i casi di aumento delle specie.

 

"I cambiamenti nella biodiversità delle foreste del pianeta sono davvero importanti perché echeggeranno nei secoli attraverso l'aspetto di questi paesaggi, i tipi di specie che li abitano e i benefici che le foreste offrono e offriranno alla società come aria pulita e acqua".

Nuove tecnologie e nuovi approcci per studiare la biodiversità

La dott.ssa Isla Myers-Smith, co-senior della School of GeoSciences dell'Università di Edimburgo, ha continuato: "Per avere un quadro globale di come il pianeta sta cambiando, dobbiamo combinare diversi tipi di informazioni, dalle osservazioni di piante e animali sul campo fino alle registrazioni satellitari sul cambiamento degli ecosistemi. Il nostro studio riunisce queste due prospettive per fare nuove ipotesi su come la biodiversità risponda all’abbattimento di alberi in tutto il mondo.

 

"L'ecologia viene rimodellata dai nuovi strumenti a disposizione di noi ricercatori. Dalle osservazioni satellitari fino ai computer ad alte prestazioni, noi scienziati ora possiamo porci domande basandoci su set di dati più grandi e complessi. Ora stiamo arrivando a una nuova comprensione di come gli ecosistemi rispondano agli impatti umani in tutto il pianeta ".

 

La dott.ssa Maria Dornelas, co-senior della School of Biology dell'Università di St Andrews, ha aggiunto: "Gli esseri umani stanno senza dubbio modificando il pianeta. Tuttavia, le analisi globali su come la biodiversità sta cambiando nel tempo, di cui il nostro studio è un esempio, stanno rivelando come i cambiamenti della biodiversità siano sfumati e variabili.

 

"Con una migliore comprensione dei diversi modi, sia positivi che negativi, in cui la perdita di foreste influenza la biodiversità, possiamo migliorare la conservazione di questi ambienti e il ripristino futuro degli ecosistemi naturali. Solo con la scienza collaborativa che combina set di dati provenienti da tutto il mondo possiamo valutare sia lo stato di le foreste del mondo, così come i milioni di piante e animali che le abitano."

 

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